caixa de velocidades

Caja de cambios: Cómo funciona y cuál es su importancia

La caja de cambios es un componente diseñado para transmitir la potencia del motor del vehículo a los ejes de transmisión, que a su vez mueven las ruedas.

¿Quiere saber cómo funciona y cuántos tipos hay? En este artículo le explicamos todo sobre ella, cuándo debe cambiarla y su precio. ¡Siga leyendo!

 

¿Cómo funciona la caja de cambios?

La caja de cambios funciona como un disipador de fuerza, que transmite la fuerza procedente del motor a las ruedas a través del diferencial. Cada caja suele tener dos series de engranajes en su interior. El primero se llama “eje principal”, que lleva el régimen del motor en función del embrague. La segunda serie de ejes se conoce como “eje secundario” y en ella se transmite el régimen del motor al diferencial.

La conexión entre estos dos ejes sólo es posible gracias a un sincronizador y una unidad de bloqueo. El primero, como su nombre indica, sincroniza las rotaciones de los dos ejes al acercarse el uno al otro con la liberación del embrague de forma suave. El bloqueo mantiene los engranajes unidos para que la potencia se transmita completamente.

 

¿Qué es la caja de cambios y cómo funciona?

La caja de cambios es un conjunto de engranajes cuya finalidad es el movimiento del coche.

Estos engranajes están formados por ruedas dentadas que, conectadas entre sí, crean la “fuerza” para arrancar el coche y mantenerlo en movimiento. De forma más sencilla, se podría decir que transmite la potencia del motor, pero no es tan lineal.

 

¿Qué otro nombre tiene la caja de câmbios?

En los vehículos, la caja de câmbios tambien se llama caja de velocidades, o solo caja.

 

¿Cuántas marchas hay en el coche?

Por regla general, los vehículos tienen entre 5 y 6 marchas, aunque algunos, si son automáticos pueden tener 7 ó 10.

 

¿Cuántos tipos de caja de cambios hay?

Existen básicamente 3 tipos de cajas de cambio: automática, semiautomática (también conocida como secuencial) y manual.

 

 

Tipos de cajas de cambios

El número de cajas manuales en los vehículos siempre ha superado al número de cajas automáticas, pero hoy en día ocurre lo contrario, ya que cada vez más coches salen de fábrica con una caja automática.

Este fenómeno se debe no sólo a la mayor fiabilidad de las cajas de cambios automáticas actuales, sino también al menor consumo de combustible del vehículo que se deriva de ellas.

 

  • Caja de cambios semiautomática

Las cajas semiautomáticas son las más raras de los tres tipos. Los coches de rally, por ejemplo, utilizan este tipo de caja.  Aquí el pedal del embrague sigue siendo necesario, sin embargo, el selector de marchas sólo tiene dos movimientos posibles: hacia adelante (siguiente marcha) y hacia atrás (marcha anterior hasta el punto muerto).

 

  • Caja de cambios manual

En las cajas de cambios manuales, el conductor realiza todo el movimiento del proceso de cambio de marchas pisando el embrague y moviendo el selector de marchas y tiene la ventaja de ser el conductor quien reacciona manualmente y tiene siempre el control del coche.

 

  • Caja de cambios automática

Este tipo de caja de cambios tiene varios lectores donde se le da la información si el coche necesita otra marcha y todo el proceso se hace automáticamente. La ventaja es que tiene una experiencia de conducción mucho más relajada y no necesita el pedal del embrague.

 

 

¿Por que se daña la caja de cambios? 

La caja de cambios puede necesitar ser reemplazada debido a varios factores tales como:

  • Estilo de conducción;
  • Tipo de transmisión (manual o automática);
  • Mantenimiento;

 

 ¿Cuánto dura una caja de cambios?

La caja de cambios dura toda la vida del coche siempre que se utilice correctamente. Aunque es un elemento que se utiliza con frecuencia, la caja está fabricada con materiales duraderos, lo que hace que se desgaste menos. De todos modos, cada 20 mil km es aconsejable su revisión, así como la de sus componentes adyacentes, como son: el embrague y el brazo de transmisión.

 

¿Cómo saber si está mal la caja de câmbios?

  • Pérdida de la capacidad de desembrague: Este indicador puede verse cuando se tiene el pie en el embrague pero no se puede cambiar la marcha que está engranada en ese momento.
  • Patinaje del embrague: seguro que has oído esta expresión en un taller. Este fenómeno se produce cuando las revoluciones del coche aumentan, pero la velocidad sigue siendo la misma. Esto ocurre cuando el motor no puede entregar toda la potencia a las ruedas, porque el disco de embrague no puede aplicar suficiente presión.
  • La palanca de cambios salta de posición: Es otro indicador de una avería en la caja de cambios. Si sube una marcha, pero cuando el vehículo se mueve la marcha “salta”, significa que alguno de los engranajes de la caja puede estar roto y tendrá que desmontar la caja de cambios para repararla.

 

¿Que tiene una caja de cambios? 

La caja de cambios está formada por varias ruedas dentadas que se dividen en tres árboles: primario, intermedio y secundario.

También está compuesta por eje de marcha atrás, palanca de câmbios, piñones, entre otros.

 

 ¿Qué mantenimiento se le hace a la caja de cambios?

Para un buen mantenimiento, debe tener en cuenta las recomendaciones de la marca en lo que se refiere a la frecuencia con la que debe cambiar el aceite de la caja de cambios.

Al utilizar el vehículo, debe tener en cuenta el uso del embrague con la caja de cambios.  Estos dos componentes están interconectados y, por tanto, el buen uso de uno ayudará a mantener el otro y viceversa.

Para empezar, siempre que ponga una nueva marcha en cualquier vehículo, debe tener el pedal del embrague pisado. A continuación, hay que soltar el embrague con suavidad y, si es necesario acelerar mientra se suelta el embrague, hay que hacerlo con la misma suavidad.

Otra buena costumbre es poner el coche en punto muerto en los semáforos. De esta manera, se reduce la presión sobre el cable del embrague, que es uno de los elementos más frágiles de este conjunto.

Consulte nuestro tutorial en caso de que tenga que cambiar el aceite de la caja de cambios. En este tutorial, es esencial utilizar la bomba de aceite para poner aceite nuevo en su embrague.

 

¿Cuándo se debe cambiar la caja de cambios de um auto?

La caja de cambios, como ya dicho, es poco probable que necesite ser sustituida, pero si se avería debe ser reemplazada inmediatamente para no poner en peligro la seguridad.

Algunos de los señales que pueden indicar la necesidad de sustituirla son:

  • Olor a quemado procedente del sistema de transmisión;
  • Se oyen ruidos extraños en punto muerto;
  • La caja de cambios chirría;
  • Entre otros.

 

Precio de la caja de câmbios

Una de las preguntas más frecuentes es cuanto cuesta cambiar la caja de cambios.

En caso de necesidad, y dependiendo de la marca y el tipo, puede encontrar una caja a partir de unos cientos de euros.

Sabiendo lo importante que son este tipo de componentes (embrague, transmisión, entre otros) se debe tener siempre el máximo cuidado al utilizar el vehículo. El mantenimiento en su mecánico de confianza se realiza incluso para que los vehículos estén siempre impecables y preparados para cualquier situación.

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